tisdag 6 juni 2017

Minsk, Vitryssland

Minsk, Vitryssland, våren 2017.

söndag 4 juni 2017

Kathmandu, Nepal

Kathmandu is the capital city of the Federal Democratic Republic of Nepal, the largest Himalayan state in Asia. It is the second largest metropolis in Nepal, with a population of 1.4 million in the city proper, and 2.5 million in its urban agglomeration across the Kathmandu Valley, which includes the towns of Lalitpur, Kirtipur, Madhyapur Thimi and Bhaktapur. Kathmandu is also the largest metropolis in the Himalayan hill region.

måndag 15 maj 2017

Prague by night

En resa till Prag är en perfekt weekend. Staden är ett fäste för århundraden av klassisk centraleuropeisk kultur. Centrala Prag är relativt kompakt och gör sig utmärkt som promenadstad.

söndag 7 maj 2017

Säkerhet på resan

Tjuven slår till blixtsnabbt och på ett ögonblick krossas semesteridyllen. Stölder på resan kan drabba den som inte är försiktig men med enkla medel kan du undvika trubbel eller minimera förlusten om olyckan skulle vara framme. Ögonblicket gör ju tjuven men det är inte alls svårt att höja säkerhetsmedvetandet.

Anders Thorsell från Sundsvall har rest i 90-talet länder och gått otaliga ”ronder” mot ficktjuvar, bovar och banditer. Anders beskriver sig som flashpacker. För varje incident har han lärt sig, den hårda vägen, om hur ficktjuven, resenärens osynlige fiende, arbetar. Här delar Anders med sig av sina bästa säkerhetstips och ger andra nyttiga råd inför resan. Välkommen till säkerhetsskolan!



Den här artikeln är till salu för press och media. Text och foto: Anders Thorsell, www.ffaphoto.com | www.resefoto.net | Kontaktinformation.


Lektion 1: Pengar och värdehandlingar
Kolla om du behöver visum och sök redan i Sverige om det går. Passet måste ha tillräckligt många tomma sidor för att rymma alla de inresestämplar och visum som ska läggas in. Viktigt: många länder kräver att passet är giltigt minst ett halvår efter din inresa. Jag har sett djupt besvikna resenärer bli nekade inresa till exempelvis Thailand på grund av detta. Ibland kan du behöva ta med dig passbilder till visum om du söker vid ankomst på flygplats. Gäller t.ex. Kambodja.

Pengar: jag tar med en startkassa på motsvarande ca 500 kr i lokal valuta (till taxi och liknande vid ankomst) och sprider sedan ut omkring 200 dollar som en "nödkassa" på olika ställen i packningen. Jag lägger också en kopia av passet i packningen och en bild av det i mobilen. Skanna eller fota av andra viktiga dokument och mejla till dig själv samt spara i mobilen. Lägg in viktiga telefonnummer i mobilen, exempelvis till svenska ambassaden, spärrservice för bankkort. Försäkringsbolag, ICE-nummer till anhörig m.m. Ta även papperskopior på värdehandlingar och förvara dem hos någon kontakt på hemmaplan.

Vad gäller bankkort har jag valt de utan uttagsavgifter, ett Mastercard från ICA Banken och ett Visakort från Skandiabanken. Finns det bankomater i landet jag reser till? På www.mastercard.com och www.visa.com finns förteckningar över var jag hittar bankomater. Dessutom hittar jag råd för hur jag hanterar mitt kort på ett säkert sätt.

Pass, kort, körkort och större sedlar lägger jag i säkerhetsfickan på insidan av mina byxor. Företaget Fjällräven har vad du söker även om de är duktiga att ta betalt för sina produkter. Jag har dessutom en plånbok med motsvarande ett par hundra kronor (dagskassa) placerad i byxorna. Skulle jag mot förmodan bli attackerad av en rånare får boven ta plånboken, som alltså inte innehålller några id- eller värdehandlingar. Tro inte att du går säker från ficktjuvar bara för att plånboken ligger i framfickan.

Ryggsäck för största flexibilitet
Jag reser alltid med ryggsäck för största flexibilitet. Jag har en ”huvudsäck” på 55 liter och denna är försedd med en ovanpåliggande, låsbar s.k. flight bag. Den senare skyddar säcken från flygbolagens ofta omilda behandling och en annan fördel är att ingen obemärkt kan öppna ryggsäcken. Stölder ur bagage på flygplatser förekommer. Det är ingen slump att det finns speciella plastningsmakiner för att skydda bagaget på en hel del internationella flygplatser.

Väl på plats ute på upptäcktsfärd använder jag en dagsryggsäck som har ett fack som är öppningsbart från baksidan. Där placerar jag kamera och objektiv. På huvudfacket som är nåbart utifrån har jag ett kombinationslås. Ficktjuvar kan öppna en ryggsäck obemärkt snabbare än du anar.

När jag besöker en restaurang eller vilar mina trötta ben på en uteservering placerar jag ryggsäcken mellan fötterna och knäpper fast remmarna i stolen.

Lektion 2: Väskor
Ett värde/midjebälte är bland det dummaste du kan välja. Du skriker i princip rakt ut att: Tjuven – här har jag mina värdesaker! En midjeväska kan tjuven lätt knäppa upp bakifrån utan att du märker något. Undvik också att bära en ryggsäck på magen. Det signalerar flera saker:
  • att du bär på värdefullt innehåll
  • att du är en yr nyanländ turist.
Lektion 3: Ficktjuveri
Ficktjuvar jobbar ofta ihop flera personer och mönstret är ofta att stölden sker i samband med någon form av kollision i ett trångt utrymme. Vid färd i en fullpackad tunnelbanevagn: se till att ryggsäcken är låst (se ovan). Jag placerar händerna i fickorna. Om någon skulle spilla ner mig (ett känt knep för distraktion), ignorerar jag vederbörandes erbjudanden om att torka rent (och i samband med detta rensa mina fickor.)

Lektion 4: På hotellet
Jag var med om en hotellbrand för ett par år sedan och efter det har jag tagit för vana att alltid kontrollera utrymningsvägarna på hotellet.

Var försiktig med att lämna värdesaker obevakade på rummet men om du tar risken bör du lägga sakerna i en låsbar väska. Tumregel: Låst väska i låst rum.

Vissa hotell har värdeboxar. Kolla efter det när du bokar hotell. Det kan vara både praktiskt och opraktiskt att använda sig av dem. Praktiskt eftersom man inte behöver släpa runt på värdesakerna och opraktiskt eftersom man ofta måste in och ”rota” bland prylarna. ”Nu måste jag ha kameran igen”.

Rast: På stranden
De som reser i grupp har det lättare än soloresenären i avseendet att ni kan ”bada i skift” och turas om att hålla uppsikt över prylarna men resande i grupp kan också invaggas i falsk säkerhet. "Alla andra lämnar ju sina saker".

Lektion 5: Försäkring
För den som blir bestulen kan det i vissa fall vara svårt att få ut pengar på försäkringen. En traditionell hemförsäkring täcker endast en stöld om man har rimlig kontroll på grejerna. Det kallas att man som privatperson har ett aktsamhetskrav. En kamera, mobiltelefon eller annan stöldbegärlig egendom får man alltså inte lämna synlig. Givetvis har du tecknat extra försäkring om du är borta längre än 45 dagar på din resa.

Hemläxa: Internet och e-post
Tänk på vad du skriver i resedagböcker och var försiktig med att avslöja personlig information på webben. I vissa länder är det strikta regler för vad du kan posta på sociala medier. Ölselfies är inte tillåtna i Thailand exempelvis, även om risken att åka dit är minimal.

Det händer att inbrottstjuvar skaffar sig uppgifter om när och hur länge folk är borta på semester. Berätta för dina grannar att du ska resa bort. Då kan de hålla ett vakande öga på ditt hem.

Låt stå
Med dessa enkla råd i minnet kan du minimera risken att drabbas av stölder och obehagligheter under semestern.

Ett annat sätt att klara sig är att åka till "icke turistiska platser". Där det inte finns turister finns det ju inga ficktjuvar. Var försiktig men glöm inte bort att ha roligt på resan!

lördag 29 april 2017

Påsk i Kiev, Ukraina

Påsk i Kiev, Ukraina. Plats: Kiev, Pechersk Lavra. (Kiev Monastery of the Caves).

tisdag 25 april 2017

Eurovision Song Contest 2017 i Kiev, Ukraina

Den här artikeln är till salu för press och media. Text och foto: Anders Thorsell, www.ffaphoto.com | www.resefoto.net | Kontaktinformation.

Eurovision Song Contest 2017 arrangeras i Ukrainas huvudstad Kiev. Ukraina plågas som bekant av ett lågintensivt krig mot Ryssland men i vackra Kiev råder lugnet. Vad finns det att göra i staden? Anders Thorsell från Sundsvall har vid många tillfällen besökt en underskattad och sprudlande stad som bjuder på överraskningar runt varje hörn.



Kiev - trist? Glöm det! I överraskningarnas stad är det aldrig tråkigt. Visst är det sovjetiska arvet närvarande men staden är samtidigt ganska västlig. Kiev med 2,5 miljoner invånare längtar efter att visa upp sig inför världen i vår. Den 9 maj och 11 maj är det semifinaler och sedan dags för final den 13 maj i Eurovision Song Contest 2017. Återstår att se hur långt Robin Bengtsson kommer med bidraget I can't go on.

Välkomnad av Bresjnevs dotter
Du kan flyga direkt till Kiev med bolaget Ukraine international eller mellanlanda dig fram med andra bolag. Efter touchdown finns det numera officiell taxi med bra priser. Räkna med ca 130 kr för att åka in till city. Flygbuss är billig men seg och stannar vid tågstationen en bra bit ifrån huvudgatan och absoluta centrum. På vägen in till stan tappar du säkerligen hakan när du hälsas välkommen till Kiev av den 102 meter höga statyn Moderland. Den kallas också Bresjnevs dotter eftersom det var den sovjetiska ledaren som lät uppföra schabraket 1981. Ett annat fyndigt smeknamn är Iron Maiden.



Hyllad av Lonely Planet
Guideboksförlaget Lonely Planet placerade Ukraina på tredje plats på topplistan över de bästa länderna att resa till 2012. Sedan blev det krig - men i Kiev är det som sagt lugnt. Det är en trygg och säker storstad. Det är härligt att promenera längs Kievs pulsåder, huvudgatan Chresjtjatyk. Den pampiga huvudgatan är närmare 100 meter bred och de omgivande byggnaderna i svulstig stalinististisk neoklassisk efterkrigsstil påminner om Moskva. I centrum finns det puls!



Jag vandrar vidare mot Dnepr, en av Europas längsta floder. Vid en utsiktsplats finns det ännu ett mäktigt monument! Här upplever vi också en härlig kulturkrock när ett taffligt nöjesfält med radiobilar och hoppborgar omger monumentet för vänskap mellan Ryssland och Ukraina. Någon har sprayat ”Ära till Ukraina” och en Ukrainsk flagga. Myndigheterna funderar på att montera ner denna mäktiga pjäs i sin de-sovjetisering. Den modige kan åka över till andra sidan floden i en sele!



Kyrkor överallt
Sevärdheter dyker upp med regelbundna mellanrum som belöningar i den här stan. Promenaden fortsätter genom parker, jag möter nya storslagna monument. De många parkerna utmärker definitivt staden, annars är kyrkorna bland Kievs största attraktioner och du kan beundra de vackra kupolerna nästan vart du är i staden. Antingen ser du en kyrka eller så ser du Bresjnevs dotter… Du kan tillbringa en heldag bara genom att besöka de mest kända kyrkorna, exempelvis Petjerskaklostret, Andrewskatedralen och Sofiakatedralen.



Betongskog
På den östra sidan av floden breder en skog av betong i form av sovjetiska höghus ut sig som en skarp kontrast till denna den vackrare sidan där alla sevärdheter finns. Benen smärtar efter långa promenader men i förlängningen kommer jag fram till Bresjnevs dotter, slutmålet för dagen. Den enorma statyn som är gjord i titan lämnar ingen oberörd. Det är 102 meter respekt i titan! I monumentets bas finns ett museum över andra världskriget eller det stora fosterländska kriget om man så vill.

Ner i underjorden
På vägen tillbaka till city stannar jag till vid Arsenalnaya, världens djupaste tunnelbanestation leder 105 meter ner i underjorden. Kievs effektiva metro togs i bruk på 1960-talet och dess stationer är fyllda av kiosker och affärer. Biljettpriset är under tre kronor per resa - oavsett längd. I metron liksom överallt annars har servicenivån höjts avsevärt de senaste åren. Det är en känsla jag tar med mig från den senaste turen i april 2017 till överraskningarnas Kiev.



Fakta om Ukraina

Landet
Ukraina har 46 miljoner invånare. Det är Europas näst största land, efter Ryssland. Landet är till arealen 34 procent större än Sverige.

Staden
Kiev har ungefär 2,5 miljoner invånare och är på sjunde plats bland Europas folkrikaste städer.

Ukrainabilder
Se bilder från Ukraina. Foto: Anders Thorsell, www.resefoto.net

Bästa restid
Slutet av april till och med slutet av september. Det kan bli väldigt varmt i juli och augusti.

Språk
Ukrainska är landets officiella språk men ryska är det språk som hörs mest på gatorna i Kiev. Engelska hjälpligt. Det skadar inte att ägna några dagar åt att lära sig det kyrilliska alfabetet så att du kan hänga med och läsa skyltar och menyer.

Valuta
Hryvnja.

Boende
På Sovjetkolossen Hotell Ukraina mitt på Självständighetstorget kostar ett dubbelrum ungefär 350 kronor. Om du bor här har du ett ett perfekt utgångsläge till de flesta sevärdheter som Kiev erbjuder.

Visum
Svenska medborgare behöver inget visum till Ukraina för vistelse upp till 90 dagar.

Ovanligt resmål
Ukraina är relativt ovanligt som resmål för icke rysktalande. Orsaker till det kan vara tidigare visumkrav, språkbarriären och en gammal stämpel om ett grått, trist och "livsfarligt" Östeuropa.



Den här artikeln är till salu för press och media. Text och foto: Anders Thorsell, www.ffaphoto.com | www.resefoto.net | Kontaktinformation.

lördag 22 april 2017

Europas renaste land

Europas renaste land - vilket är det? Det är utan tvekan Vitryssland. Inte ett papper på gatan, inte ett pennstreck på väggarna i huvudstaden Minsk.

Se fler bilder från Vitryssland.

söndag 9 april 2017

Mars i Prag

Karlsbron. Mars i Prag, Tjeckien.

söndag 2 april 2017

Aten från ovan / Athens from above

Utsikt över Aten, Grekland. Mars 2017.

lördag 25 mars 2017

Evzones - Athens

There are many sites, around the world, known for their changing of the guard ceremonies. Certainly, one of the most unique is the Grand Change of the Evzones – the changing of the Guard in Athens, Greece. The Evzones, or Presidential Guard, is an elite unit of the Greek army that guards the Tomb of the Unknown Soldier, in front of the Hellenic Parliament building, and the Presidential Mansion.

tisdag 14 mars 2017

Charles Bridge (Karlův most)

Prague’s oldest bridge was built to replace the Judith Bridge that had been badly damaged by floods in 1342. The Stone, or Prague, Bridge, called Charles Bridge since 1870, was begun in 1357 by Charles IV and was completed in 1402. The bridge is built of sandstone blocks, flanked at each end by fortified towers (Lesser Town Bridge Towers, Old Town Bridge Tower). From 1683 to 1928, 30 statues of saints were carved to decorate the bridge, the most famous of which is the statue of St John of Nepomuk.

söndag 26 februari 2017

Bayon Temple, Siem Reap

Dating from the 12th century, Bayon Temple is the spectacular central temple of the ancient city of Angkor Thom. The complex is located just to the north of the famous Angkor Wat. History of Bayon Temple: Built around 1190 AD by King Jayavarman VII, Bayon is a Buddhist temple but it incorporates elements of Hindu cosmology.

lördag 18 februari 2017

Angkor Wat - övergivet i 400 år

Från Angkor i Kambodja härskade khmerernas konung över ett enormt område som sträckte sig ända till Kina och till Bengaliska bukten. Men 1431 erövrades staden – övergavs och låg bortglömd i 400 år. Huvudtemplet – Angkor Wat – och många av stenbyggnaderna i tempelstaden klarade sig dock mot erosion och djungelns växtlighet. Sedan 1992 är Angkor med på UNESCO:s världsarvslista

söndag 12 februari 2017

Hot in the jungle

Angkor Wat, Cambodia, January 2017.

måndag 6 februari 2017

Angkor Wat, Cambodia

Angkor Wat or "Capital Temple" is a temple complex in Cambodia and the largest religious monument in the world, with the site measuring 162.6 hectares, It was originally constructed as a Hindu temple of god Vishnu for the Khmer Empire, gradually transforming into a Buddhist temple toward the end of the 12th century.

lördag 4 februari 2017

Thailand tourism festival 2017

Listen to famous singers & watch spectacular stage shows, visit mini-villages from around Thailand & sample local cuisines, there is something for everyone at the annual Lumphini Thailand Tourism festival.

torsdag 2 februari 2017

Selfie @ Angkor Wat

Selfie @ Angkor Wat, Cambodia.

lördag 28 januari 2017

Man kan ta riktigt bra foton med sin mobiltelefon!

Det är så skönt att vi har tillgång till moderna mobiltelefoner idag, man slipper att ha med sig en dyr och klumpig kamera på sin resa och de där ögonblicksbilderna man vill ta går snabbt och enkelt.

Utvecklingen av mobiler har gått väldigt fort och det gäller även kamerorna som finns i dem, de tar bilder av väldigt hög kvalitet och man slipper framför allt den långa processen som det var förr i tiden när man var tvungen att skicka iväg sin filmrulle på framkallning. Du kan direkt se om din bild blev som du tänkte eller om du ska ta ett nytt. Eller så använder du en fotoredigerare för att piffa upp den!

De tre bästa fotoapparna
Med en riktigt bra app för fotoredigering så kan du snabbt och enkelt se till att dina bilder är redo att publiceras direkt. Du kan således lägga upp dem på sociala medier och bloggar direkt utan att först åka hem till din dator för att snygga till dem. Vi tittar närmare på några av de appar som är bäst just nu:

1. Snapseed – Den här appen har till och med fått priser för att den är så bra. Det finns en stor mängd olika finesser i den och de har gjort den extremt användarvänlig. Du kan använda den på både iPhone och på telefoner med Android. Du får redigeringar gjorda på ett kick som ser riktigt proffsigt ut och den kostar inget att ta hem.

2. Pixlr – Den här appen låter dig verkligen förvandla dina bilder från din vardag till riktiga konstverk, du kan utöver redigering av bilden i sig också välja att skapa kollage, lägga till texter på dina bilder och en hel del annat. En app som gör att dina foton från din resa kan få en mer personlig prägel och samtidigt innehålla lite humor om man så vill. Du kan ladda hem den både till Android och till iPhone. Den är gratis och det finns också en app att ladda hem separat som innehåller tips och trix för hur du kan få maximal användning för programmet.

3. Photo Lab PRO – Lovorden avlöser varandra från de som laddat hem denna app för fotoredigering. De är alla verkligen nöjda med den och du kan få till både snygga ramar och även skapa stämning med olika filter. Den är väldigt lätt att lära sig och dina bilder kan bli riktigt snygga med hjälp av den. Nackdelen är att den inte är gratis, men för cirka 40 kronor så är den väl värd sitt pris! Finns både till iPhone och Android.

Dagens mobiler är små datorer
En mobiltelefon idag är så mycket mer än bara en telefon, det är i princip en liten dator du bär med dig som också har funktionen att du kan ringa med den. Idag finns det nästan inga begränsningar alls vad du faktiskt kan ha din mobil till, du kan spela på mobilslots om du vill försöka vinna en slant, du kan spara dina semesterbilder både i telefonen och i molntjänster, eller direkt ut på Facebook eller Instagram, och du har tillgång till all världens information bara några få knapptryck bort.

Oavsett vad du har för telefon idag så kan du göra så otroligt mycket mer numera jämfört med hur det var bara för 20 år sedan när du bara hade 12 ringsignaler och spelet Snake. Man skulle kunna säga att det är en dator i miniatyr du bär omkring i fickan och oavsett om du använder den för att gå online och vinna pengar på Fika Casino eller om du nyttjar den för att ta bra semesterbilder så har den kommit att bli en del av vår vardag. Lämna din kamerautrustning hemma nästa gång du är ute och reser, du kan ta alla bilder du behöver med din mobiltelefon och med hjälp av olika redigeringar så blir de också riktigt snygga!

lördag 3 december 2016

Bangkok Beer festival 2016

Bangkok’s 'winter' beer garden at Central World runs from the beginning of November trough to January every year, taking advantage of the 'cooler' temperatures and festivities during the build up to Christmas and New Year. The event uses the huge space in front of Central World mall, with multiple sponsored sections offering alfresco seating, live music stages and lot and lots of beer. Domestic brands as Chang and Singha as well as Dutch giants Heineken set up their own areas. Each one has a busy timetable of live performances with some of the biggest artists in Thailand playing across two months.

söndag 27 november 2016

Charles Bridge, Prague

Strolling across Charles Bridge is everybody’s favourite Prague activity. However, by 9am it’s a 500m-long fairground, with an army of tourists squeezing through a gauntlet of hawkers and buskers beneath the impassive gaze of the baroque statues that line the parapets. If you want to experience the bridge at its most atmospheric, try to visit it at dawn.

söndag 20 november 2016

Hong Kong lights

Named the 'World's Largest Permanent Light and Sound Show' by Guinness World Records, coloured lights, laser beams and searchlights perform in an unforgettable all-round spectacle synchronised to music and narration that celebrates the energy, spirit and diversity of Hong Kong. There are five main themes: Awakening, Energy, Heritage, Partnership, and the finale, Celebration. The show is free for public enjoyment and no admission ticket is required.

Lee Harvey Osvald in Minsk

Just across the bridge over the Svislach River in Minsk, Belarus, is the former residence of Lee Harvey Oswald. The alleged assassin of former US president John F Kennedy lived here for a couple of years in his early 20s. He arrived in Minsk in January 1960 after leaving the US Marines and defecting to the USSR. Once here, he truly went native: he got a job in a radio factory, married a Minsk woman, had a child – and even changed his name to Alek. But soon he returned to the United States and ...you know the rest. There are a few curious sites related to Osvald, the most prominent being his former apartment. While Belarusians are still baffled by some tourists' curiosity towards this site (there is no signage or markers anywhere nearby), Oswald's apartment building can be found at Kommunisticheskaya Street number 4.

torsdag 17 november 2016

Kiev band

Gatumusikanter i Kiev, Ukraina.

tisdag 8 november 2016

Lista med kortspel som ofta spelas på kasinon

Olika typer av kortspel i ett kasino
Det är inte för intet som kasinon förknippas med kortspel. Många av de mest populära spelen i kasinon är nämligen just kortspel. Några av dessa är bland annat:

Poker
Ett spel som de flesta nog känner till i viss mån, men vad alla inte tänker på är att det finns massvis med olika varianter av poker, med olika regler och så vidare. Poker är därför inte ett enda spel, utan kan delas in i mängder med olika spel, från Hold Em till Omaha, Stud Poker (eller stötpoker och så vidare). För att kunna spela ett visst pokerspel måste man därför lära sig reglerna för just denna pokervariant och inget annat. Pokerspel spelas mot andra spelare och inte mot banken eller huset som vissa andra populära kortspel som spelas på kasinon (se nedan). Det spelet går ut på är att skapa en så bra pokerhand som möjligt och för att vinna måste man ha en bättre hand än motspelarna.

För att man ska kunna avgöra hur bra en viss hand är, måste man veta vad alla kort i en kortlek har för värde samt hur de kan kombineras för att skapa ett högt totalt värde i handen.

På många kasinon finns det särskilda rum, så kallade pokerrum, där detta spel spelas, men det finns även kasinon där spelet spelas i samma lokaler som övriga kasinospel.

Blackjack 
Som många svenskar också är relativt bekanta med, för blackjack har ju spelats på krogar i landet ganska länge. Även av blackjack finns det flera olika varianter, som t.ex. Pontoon, Blackjack Switch, Spanish 21 och så vidare, men inte lika många som av poker. Med anledning av detta finns det dock anledning att kolla upp de exakta reglerna innan man börjar spela blackjack. Målet med spelet är att komma så nära siffran 21 utan att överstiga det, baserat på pokerhänders värde och man vinner i blackjack om man är närmare denna siffra än banken. Med andra ord spelas blackjack alltid mot banken och inte mot medspelare, som man kan se här.

Baccarat
Som det också finns några olika varianter av, men bara 3: Chemin de Fer, Punto Banco och Baccarat Banque.Väljer man att spela detta kasinospel är det därför oftast lättare att hålla koll på vilken version av spelet man spelar. Hela spelet går ut på att se vem som vinner: spelaren, banken (huset) eller om det blir oavgjort. Spelet spelas därför mot banken eller huset och inte mot andra spelare.

Sugen på att testa något av dessa spel?
I så fall är Mr Green Casino förmodligen ditt bästa val, då detta är en av de bästa spelsajterna i världen, som dessutom har de flesta spel, inklusive alla ovan nämnda.

Sponsrat inlägg.

lördag 5 november 2016

Reynisdrangar Cliffs

Under the Reynisfjall Mountains, at the end of a dramatic stretch of black sand beach are these towering, spiky basalt sea stacks jutting out from the ocean 66 meters (217 ft) into the air. Reynisdrangar are a visual trademark for the town of Vik in Myrdal, and are teeming with nesting Arctic terns. Folkloric legend says there were two trolls pulling a three-masted ship to the shore unsuccessfully, but were caught by the sunlight at dawn and turned into stone, as happens to trolls when they stay out after dark.

lördag 29 oktober 2016

Ho Chi Minh City buzz

Ho Chi Minh City, Vietnam, at night.

lördag 22 oktober 2016

5 on a bike

Fem (!) på motorcykel i Phnom Penh, Kambodja.

torsdag 20 oktober 2016

Astana – ett dyrbart försök att övervinna den ändlösa tomheten på stäppen i Kazakstan

Huvudstaden Astana i Kazakstan har en del att jobba på inför Världsutställningen 2017. Jag beslöt mig för att kolla in den märkliga staden ett år innan landets största evenemang någonsin. Intrycket är en futuristisk spökstad med spektakulär arkitektur i världsklass men utan folkliv hjärta och själ. Hit har inte turisterna hittat och jag fick känslan av att vara först på plats i en spökstad som balanserar mellan sitt sovjetiska förflutna och sina futuristiska strävanden.

Den här artikeln är till salu för press och media. Text och foto: Anders Thorsell, www.ffaphoto.com | www.resefoto.net | Kontaktinformation



Bild: Astana, Kazakstan. The bigger the better är målet i president Nazarbajevs Astana. Kazakstan är så stort och tomt att man kan förstå att Sovjetledarna använde landet för hemliga fångläger, kärnvapentester och rymdbaser. 


I dagsläget kanske inte Kazakstan är ett mål för förstagångsresenären och däri ligger lite av charmen med denna, för oss, ovanliga destination.

Första gången i Ex-CCCP
Världsutställningen lockar vanligtvis miljontals besökare och 2017 är nästa tillfälle. Då står Astana som organisatör. Expo 2017 äger rum 10 juni-10 september 2017. Temat är framtidens energi. Det är första gången Världsutställningen anordnas i en före detta Sovjetrepublik. Besöksantalet förväntas bli 2-3 miljoner.



Science fiction
I min research inför resan hade jag imponerats och förbluffats av de påkostade och futuristiska byggnaderna i Astana. Jämförelsen är given med Dubai. En resenär beskrev dock Astana som att vandra runt på en övergiven inspelningsplats från en science fiction-film och kallar Astana världens konstigaste huvudstad. Viss konkurrens om titeln finns från Naypyidaw i Burma.

Bytte huvudstad 1997
Jag började min resa i Centralasien med ett besök i natursköna och genuina Bisjkek i Kirgizistan. Resan fortsatte med utmärkta Kazakiska bolaget Air Astana. De har en modern flygplansflotta och utsökt service. Efter en kort och vykortsvacker flygning över bergskedjan Tianshan i solnedgång var det dags att ta sig in i Kazakstan. Almaty var tidigare huvudstad i landet med 17 miljoner invånare.

Visumfritt
Svenska medborgare behöver sedan en tid tillbaka, tack och lov, inte längre visum för att besöka den forna sovjetrepubliken. Det här gäller på prov till 31 december 2017. Passa på! Problemet är bara att den kazakiska gränspolisen inte tycks vara informerad eller uppdaterad om reglerna. Kön i gränskontrollen går med snigelfart och den kvällströtta rysktalande mannen i luckan begär att få se mitt visum.

Jag försöker förklara att ett sådant inte är nödvändigt och släpps, efter en del dividerande in, lite på nåder. Vakten skickar med en A4-tullhandling på ryska. Med mina begränsade kunskaper i språket känns det som en tuff uppgift att fylla i blanketten. Flygplatsen är nu öde när jag knackar dörr för att hitta någon vänlig själ som kan prata engelska. Till slut hittar jag en trevlig herre som säger att jag "troligen inte måste fylla i blanketten". Jag har inget annat val än att lita på honom. Efter några sköna dagar i charmiga Almaty är det dags att flyga vidare till Astana. Biljettpris: 250 kr.


Legobitar på steppen
Genom fönstret under den 130 mil långa flygresan mellan den forna huvudstaden Almaty och Astana, den nya, ser jag mestadels öken. Till slut reser sig, likt legobitar, slutligen Astana, en stad som beskrivits som stäppens Dubai. Det här ska bli spännande! Men först en bakgrund:

Olje- och gasindustrin är grunden i landets ekonomi. Under 2000-talet ökade oljans betydelse för ekonomin, och oljeexporten står numera för merparten av landets exportintäkter. Vid Sovjetunionens sammanbrott blev Kazakstan 1991 en självständig stat. I den nya staten har president Nursultan Nazarbajev en stark maktställning. Han vann popularitet bland befolkningen därför att han sågs som en brygga mellan de två dominerande befolkningsgrupperna, kazaker och ryssar.

I november 1997 flyttades huvudstaden från Almaty till Astana i norra Kazakstan, som då hade en stor rysk befolkning. Anledningen var att presidenten ville ha en huvudstad som hade bättre järnvägskommunikationer med alla regioner och varifrån de flesta större städer kunde nås inom en timme med flyg. Astana anses också säkrare än Almaty då den senare ligger i ett jordbävningsbälte.



Design av ledande arkitekter
Efter beslutet att Astana skulle bli huvudstad sattes en omfattande byggverksamhet i gång. Staden har omkring 814 000 invånare, en siffra som förväntas stiga till en miljon, år 2030. Astana betyder just huvudstad. Man kan ifrågasätta lämpligheten att lägga miljarder på skrytbyggen projekterade av världens ledande arkitekter men många kazaker är väldigt stolta över landets nya huvudstad.

Säljer bilen flera gånger
Tillbaka till Astana. För att undvika krångel bokar jag en officiell taxi på flygplatsen. Chaffisen har dock andra planer och åker glatt omkring och letar fler kunder. Två ryska affärsmän hoppar in och suckar.

– Det här händer varje gång. De säljer bilen flera gånger.

Nåväl, jag får en del värdefull information från ryssarna. Trots att bilen är såld till flera vill chaffisen ha dubbelt så mycket betalt som utlovat. När jag säger NJET får jag det ursprungliga priset för transporten till mönsterexempel-skrytbyggestadens centrum.

Världsutställning juni-september 2017
Inför evenemanget 2017 hoppas jag för besökarnas skull att servicepersonal och arrangörer tränas i engelska. Om inte är det nog dags att sätta igång! Engelska talas för tillfället på hotellen men på restauranger och ute på stan är det i dagsläget bra att kunna grundläggande ryska. En servitris förklarar för mig att "här är det ryska som gäller om du vill ha mat".

Hög klass
Maten som jag provade under min vecka i Kazakstan var av hög kvalitet. Bilar, byggnader vägar och annan infrastruktur håller också hög klass i storstäderna Astana och Almaty. Priserna är ganska fördelaktiga. Räkna med 400- 500 kr inklusive frukost för ett dubbelrum av bra klass. Prisexempel för en väldigt god middag bestående av två öl, ett lass bröd, en gigantisk biff, klyftpotatis, ett kilo (?) lök och sås: 120 kr. Det på en finare restaurang.

Sevärdheter
De flesta av sevärdheterna i Astana ligger klustrade i ett skrytområde som börjar vid det neofuturistiska shoppingcentret Khan Zhatyr. Det anses vara världens största "tält" och är gjort av ett material som stänger kylan ute på vintern och hettan på sommaren. Temperaturen i Astana varierar från skoningslösa -35 till + 35 grader så det är som det brukar heta, en utmaning. Astana är i sällskap med Moskva och Ulan Bator världens kallaste huvudstäder, under vintern.

Under tältet finns en yta motsvarande 10 fotbollsplaner. Inne i Khan Zhatyr hittar du bland annat en palmförsedd beach med sand importerad från Maldiverna. I gallerian finns de flesta kända modebutiker, de trängs bland annat med västerländska snabbmatsrestauranger. På kvällen skiftar tältet färg i en skön ljusshow.

Om du fortsätter din vandring mot centrum kommer du bland annat förbi sjungande fontäner, guldglänsande tvillingtorn, och en skyskrapa i samma stil som Stalinskraporna i Moskva. Operahuset är också ryskinspirerat och har haft Bolsjojteatern i Moskva som förebild. Men Astanas version är (förstås) lite större.

Utspritt och promenadvänligt
Det är lätt att promenera i centrum, gatorna är breda och folktomma. Lokalbefolkningen är någon annanstans eller i en bil. Staden är ganska utspridd men de flesta sevärdheter ligger intill varandra. Lokala transporter är svårbegripliga. Metro finns inte (än).


Ett landmärke i ett kapitel för sig är Bayterek tower. Det är ett 97 meter högt torn med ett slags ägg på toppen. Säkerhetskontrollen är extremt omfattande för att åka upp i tornet. De noggranna vakterna gör en fullständig kontroll av din utrustning. Och ofta krävs en motivering varför du tagit med den och den prylen. Nåväl, till slut fick jag tillstånd att åka upp i tornet där du har strålande utsikt över staden. Lokalbefolkningen köar (här fanns folk!) för att placera sina händer i presidentens avtryck i tornets högsta och mest centrala del.


Skissades på en servett
Nere vid marken igen, fortfarande omtumlad efter säkerhetskontrollen, tar jag sikte på presidentpalatset. Det ser ut som en Disneyversion av Vita huset i Washington. Ryktet säger att presidenten skissade palatset på en servett under en prominent middag. Här är bevakningen från diverse skärmmössor också sträng så det kändes inte som någon större idé att ödsla tid på att promenera en kilometer eller två till en förmodad ingång och begära access. Jag korsar istället floden Ishim och slås av att jag inte ser en enda båt. Jag har siktet på en pyramid i fjärran. Återigen en spektakulär byggnad utan folk i anslutning men guideboken lovar att en häftig ljusshow kryddar upp tillvaron här på kvällarna. Moskén i närheten är ännu ett skrytbygge i mastodontklass. Dock folktomt även här.


Forntid och framtid

Sommaren 2016 invigdes ännu ett monument till minne av Sovjets seger i andra världskriget. Astana tycks balansera mellan sitt sovjetiska förflutna och tar samtidigt sikte på att bli en futuristisk destination för turister. För att lyckas attrahera dessa krävs nog bland annat att skapa mer liv, puls och rörelse i centrum.

En hel del att jobba på
Känslan sommaren 2016 är att det finns en hel del att jobba på även om en spännande grund är lagd för Astana och Kazakstan. Det är förstås en fjäder i hatten och en skön känsla att vara bland ”de första” på plats. Samtidigt är ganska krävande eftersom det finns liten förståelse för att inte alla kan kommunicera på de lokala språken. Och du har ingen att fråga om tips och råd.

Splittrat betyg
Landet kan stoltsera med naturupplevelser i världsklass - men det får bli en fråga för nästa besök i landet. Betyget för Astana blir ytterst splittrat: Väldigt häftigt ibland men sterilt och stentrist mellan varven. Vad är egentligen planen för staden? Kanske är Astana bara ett dyrbart försök att övervinna den ändlösa tomheten på stäppen i Kazakstan.


Till Kiev på impuls!
Då jag blev ”klar” tidigare än beräknat med Astana bordar jag istället, i en impulshandling, en flight till Kiev. Det är en stad som känns mycket mer välkomnande, tillgänglig och enkel. Trots Ukrainas problem.

Bilder från Kazakstan
Se fler bilder från Astana och Almaty.

Fakta om Kazakstan
Olje- och gasindustrin är grunden i Kazakstans ekonomi. Under 2000-talet ökade oljans betydelse för ekonomin, och oljeexporten står numera för merparten av landets exportintäkter. Vid Sovjetunionens sammanbrott blev Kazakstan 1991 en självständig stat. I den nya staten har president Nursultan Nazarbajev en stark maktställning. Han vann popularitet bland befolkningen därför att han sågs som en brygga mellan de två dominerande befolkningsgrupperna, kazaker och ryssar.

I november 1997 flyttades huvudstaden från Almaty till Astana i norra Kazakstan, som då hade en stor rysk befolkning. Anledningen var att presidenten ville ha en huvudstad som hade bättre järnvägskommunikationer med alla regioner och varifrån de flesta större städer kunde nås inom en timme med flyg. Astana anses också säkrare än Almaty då den senare ligger i ett jordbävningsbälte.


Bild: Kok Tobe. Almaty.

Landet har 17 miljoner invånare. Kazakstan gränsar i norr till Ryska federationen, i öster till Kina och i söder till Kirgizistan, Uzbekistan och Turkmenistan. Efter en suveränitetsförklaring 25 oktober 1990 utropade sig Kazakstan som självständig stat under namnet Republiken Kazakstan 16 december 1991. Samma år anslöt sig Kazakstan till OSS.

Researtikel till salu
Den här artikeln är till salu för press och media. Text och foto: Anders Thorsell, www.ffaphoto.com | www.resefoto.net | Kontaktinformation. This travelogue from Kazakstan is for sale. Contact information.

söndag 16 oktober 2016

Resefoto i Phuket

Spektakulär solnedgång i Phuket @ Karon beach.

lördag 8 oktober 2016

Resefoto i Japan

Resefoto.net har besökt Japan. Vi kollade närmare på Osaka, Kobe och Tokyo. Här en bild från Osaka.

söndag 18 september 2016

Phnom Penh riverfront

De flesta av sevärdheterna i Phnom Penh ligger spridda mellan floden Tonlé Sap och Monivong Boulevard. Här kan du besöka allt ifrån det kungliga palatset och silverpagoden med sina gyllene tak och högresta spiror till det mörkt röda nationalmuseet med sin samling av kambodjansk konst. Riverside är ett trevligt promenadstråk längs floden perfekt för att avnjuta en måltid eller svalka sig med en kall Angkor Beer.

söndag 11 september 2016

Porträttfoto i Bisjkek, Kirgizistan

Porträttfoto i Bisjkek, Kirgizistan. Bisjkek, tidigare Frunze, är huvudstaden i Kirgizistan med ca 900 000 invånare är belägen i floden Tjus dalgång på cirka 800 meters höjd. Staden ligger vid foten av de 4 800 meter höga Kirgizbergen (Alatau), en del av Tian Shan, i norra delen av landet nära gränsen mot Kazakstan.

lördag 3 september 2016

Jubel i Ho Chi Minh City

Jubel i Ho Chi Minh City, Vietnam. Der är landets största stad med cirka 7,2 miljoner invånare, varav cirka 5,9 miljoner bor i själva centralorten. Ho Chi Minh är en av fem provinser i Vietnam som har status som storstadsprovins. Många vietnameser refererar fortfarande till Saigon eller kallar sig själva saigoneser och Saigon återfinns i många lokala företagsnamn etc. Vanligen används "Saigon" dock bara om Ho Chi Minh-stadens innerstadsdistrikt.

söndag 21 augusti 2016

Resefoto, Vietnam

Mera resefoto från Ho Chi Minh City, Vietnam.